Témoignage

Rosemarie, bénévole à Chicago pendant 10 mois

20 février 2012
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A la suite d'un stage effectué à la Fraternité Paris Saint-Maur, Rosemarie est partie 10 mois à Chicago comme volunteer chez les petits frères locaux. Retour sur expérience.

J'étais déterminée à partir à l‘étranger après mes études de Conseillère en Economie Sociale et Familiale (travailleur social) mais je ne savais pas encore où. J'ai eu l'opportunité de faire mon stage de fin d'étude à Saint-Maur chez les petits frères des Pauvres. C'est ainsi que j'ai appris qu'il existait d'autres associations du groupe à l'étranger. Après avoir échangé sur mes motivations avec la responsable des volontaires de Chicago, je décidais de me lancer dans l'aventure. J'allais devenir volontaire pour 10 mois à l'association Little Brothers Friends of the Elderly à Chicago. Fraîchement diplômée, j'achète mon billet d'avion pour Chicago. A Windy city: très bon accueil ! Je vivais à l'association avec d'autres volontaires. Après quelques temps d'adaptation (notamment pour la langue), j'ai trouvé mon rythme. L'association a pour mission de vaincre l'isolement des personnes âgées. J'avais diverses missions. En effet, chaque mois, je visitais deux fois 25 personnes en situation d'isolement. Nous pouvions manger ensemble, aller au musée, se promener... J'ai vécu une expérience très riche humainement et me suis attachée aux personnes que je visitais. Elles me racontaient leur vie, leurs angoisses, leurs joies. Chaque week-end, l'association organise des repas conviviaux. Je conduisais les personnes pour la fête et les raccompagnais chez elles. Pendant la semaine, l'association organise des ateliers (informatique, cinéma, café, arts...). J'étais responsable de l'animation de l'atelier cinéma du vendredi. C'était l'occasion de déjeuner ensemble et de regarder un film. L'association - mais aussi la ville - est rythmée par les fêtes : Halloween, Thanksgiving, Noël, la Saint-Valentin, la Saint-Patrick, Pâques). Autant de moments où l'on partage et l'on apprend à connaître son voisin de table. Avant mon voyage, j'avais l'idée que Chicago était une ville froide, industrielle et peu accueillante. Fait-il vraiment froid ? Oui ! J'ai même eu l'occasion d'être présente pendant un blizzard (une grosse tempête de neige) qui a bloqué la ville pendant deux jours. Mais je peux vous rassurer en disant que l'été est plutôt chaud. Les gens sont-ils peu accueillants? Pas du tout, j'ai trouvé les personnes très amicales et ouvertes. J'ai été marquée par la ségrégation des «blancs» et des «noirs». Typiquement américain, les personnes vivent en communauté. La ville est aussi chaleureuse et accueillante. Je m'y suis beaucoup plu. Je retiens la bonne humeur de mes collègues bénévoles, le froid et surtout le sourire des personnes que j'ai rencontrées. Je suis très heureuse d'avoir vécu cette riche expérience. J'espère pouvoir retourner à Chicago dans quelques années. Rosemarie

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